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Octubre: Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama

El Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama, que se celebra en todo el mundo cada mes de octubre, contribuye a aumentar la atención y el apoyo prestados a la sensibilización, la detección precoz, el tratamiento y los cuidados paliativos.

Cada año se producen 1,38 millones de nuevos casos y 458 000 muertes por cáncer de mama (IARC Globocan, 2008). El cáncer de mama es, de lejos, el más frecuente en las mujeres, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. En los países de ingresos bajos y medios, su incidencia ha aumentado constantemente en los últimos años debido al aumento de la esperanza de vida y de la urbanización, así como a la adopción de modos de vida occidentales.

Los conocimientos actuales sobre las causas del cáncer de mama son insuficientes, por lo que la detección precoz sigue siendo la piedra angular de la lucha contra esta enfermedad. Cuando se detecta precozmente, se establece un diagnóstico adecuado y se dispone de tratamiento, las posibilidades de curación son elevadas. En cambio, cuando se detecta tardíamente es raro que se pueda ofrecer un tratamiento curativo. En tales casos son necesarios cuidados paliativos para mitigar el sufrimiento del paciente y sus familiares.

La mayoría de las muertes (269 000) se producen en los países de ingresos bajos y medios, donde la mayoría de las mujeres con cáncer de mama se diagnostican en estadios avanzados debido a la falta de sensibilización sobre la detección precoz y los obstáculos al acceso a los servicios de salud.

La OMS fomenta los programas integrales de lucha contra el cáncer de mama como parte de los planes de lucha contra el cáncer. Las estrategias recomendadas de detección precoz para los países de ingresos bajos y medios son el conocimiento de los signos y síntomas iniciales y la demostración de cómo se realiza la autoexploración de la mama. Los programas de detección mamográfica son muy caros y solo resultan viables en países con una buena infraestructura sanitaria que se puedan costear programas a largo plazo.


¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se inicia en las células del seno. Un tumor maligno es un grupo de células cancerígenas que pueden crecer alrededor de tejidos o extenderse a áreas distantes dentro del cuerpo. El cáncer de mama puede aparecer en hombres y mujeres, pero aparece casi exclusivamente en mujeres.


Signos y síntomas del cáncer de mama

El síntoma más común del cáncer de mama es un nuevo nódulo o bulto en la mama. Por lo general, este nódulo puede detectarse durante un autoexamen o mediante un examen de mama clínico. Pero existen otros signos para un diagnóstico de un posible cáncer de mama:

  • Inflamación de toda la mama o de una parte, aunque no se pueda distinguir un nódulo
  • Irritación o formación de hoyuelos en la piel
  • Dolor de la mama o del pezón
  • Pezón hacia adentro
  • Enrojecimiento, escamas o engrosamiento de la piel de la mama o del pezón
  • Secreción del pezón, que no sea leche de mama
  • A veces el cáncer de mama puede extenderse a nódulos linfáticos debajo del brazo o alrededor de la clavícula, lo que también causa un bulto o la inflamación de estos puntos.

“Estos signos no significan que tiene cáncer de mama, pero el médico debe analizarlos para determinar el motivo de estos síntomas”, indica Crystal Lister, Partera del San Marcos Health Center de NCHS.

Fuente: OMS y Nchs-health.org